Recykling nie powstrzyma plastiku przed zniszczeniem Ziemi

Polityka

Recykling nie powstrzyma plastiku przed zniszczeniem Ziemi

Plastic Planet to seria poświęcona światowemu kryzysowi w zakresie tworzyw sztucznych, która ocenia koszty środowiskowe i ludzkie oraz rozważa możliwe rozwiązania tego niszczycielskiego problemu spowodowanego przez człowieka.

Victoria Secret Girl
20 grudnia 2018 r
  • Facebook
  • Świergot
  • Pinterest
Tworzywa sztuczne, w tym kosz na bieliznę i uchwyt szczotki do szorowania toalety, które zostały wyciągnięte z Great Pacific Garbage Patch w 2018 roku.
  • Facebook
  • Świergot
  • Pinterest

Prawdopodobnie znasz symbol recyklingu: trójkątne strzępy, które pojawiają się wszędzie, od twojego kubka na wynos do plastikowych pojemników używanych do pakowania resztek w restauracji. Ale chociaż znak może sprawiać wrażenie, że prawie wszystko, co używamy, może zostać poddane recyklingowi, prawda jest taka, że ​​wiele przedmiotów, które umieszczamy w koszu na śmieci, może nie skończyć tam, gdzie się tego spodziewamy.

Trudno jest poddać recyklingowi każdy rodzaj plastiku w każdej społeczności, ale konsumenci również tego nie robią. Reszta gromadzi się w oceanach lub składowiskach odpadów, co zakłóca naturalne ekosystemy i degraduje planetę. Powszechnym błędem jest przekonanie, że recykling może zrekompensować ilość zużywanego plastiku - i nawet jeśli wszyscy zdecydują się na recykling wszystkich zużywanych tworzyw sztucznych, proces ten nie jest tak wydajny, jak nam się wydaje.

„Recykling może być naprawdę mylący, jeśli nie poświęcisz czasu i wysiłku na jego zbadanie. Nigdy nie wiedziałem, że muszę umyć całe jedzenie z plastikowych pojemników, aby je poddać recyklingowi ”, mówi Mishka Banuri, 18-letnia licealistka i organizatorka ochrony środowiska z Utah Teen Vogue. „Przez lata plastik, który poddałem recyklingowi, trafiał na wysypisko śmieci, ponieważ było na nim jedzenie. Moją frustracją związaną z recyklingiem jest to, że nie jest to proste, a to może uczynić go niedostępnym dla wielu osób, które nie mają czasu na zapoznanie się z lokalnymi przepisami dotyczącymi recyklingu ”.

W idealnym przypadku recykling jest procesem cyklicznym, w którym materiały, które zostały już użyte, są rozkładane i ponownie wykorzystywane w nowe produkty, aby ograniczyć energię i zasoby potrzebne do wytworzenia pierwotnych lub całkowicie nowych materiałów. Ponieważ istnieją różne rodzaje odpadów - takie jak plastik, papier, szkło i aluminium - istnieją różne czynniki, które określają, czy produkt zostanie ostatecznie poddany recyklingowi.

„Problem polega na tym, że recykling jest biznesem, więc ekonomia będzie miała wpływ na to, czy coś zostanie poddane recyklingowi, czy nie więcej niż na techniczną zdolność tego materiału do recyklingu”, Stiv Wilson, ekspert ds. Zanieczyszczenia tworzyw sztucznych i dyrektor ds. Kampanii w opowiada Story of Stuff Project, organizacja zajmująca się zmianami środowiskowymi i społecznymi Teen Vogue. Chociaż obecny stan recyklingu częściowo zależy od posiadania rynku na odpady z recyklingu, nie zawsze było to motorem tego procesu.

Praktyka ponownego wykorzystywania złomu pochodzi od starożytnych cywilizacji i była powszechna w czasach kolonialnych, kiedy niektóre materiały mogły być trudne do zdobycia, a rodziny starały się maksymalnie wykorzystać przedmioty gospodarstwa domowego, zgodnie z książką historyka Susan Strasser, Waste and Want: A Social History of Trash. W XIX wieku handlarze, którzy podróżowali z miejsca na miejsce, sprzedając towary, kupowali porzucone przedmioty, które mogli odzyskać i odsprzedać, tworząc pierwsze rynki używanych materiałów.

Później, w ramach działań II wojny światowej w kraju, rząd USA zachęcił również Amerykanów do zbierania złomu, gumy i innych materiałów, które zostaną zamienione w broń i inne przedmioty na czas wojny (chociaż krytycy twierdzą, że dyski złomu służyły jako propaganda napędzająca patriotyzm bardziej niż ochronę środowiska). Po wojnie boom gospodarczy na przełomie lat 40. i 50. XX wieku spowodował poważne przejście do opartej na konsumentach kultury „wyrzutków”, w której wprowadzono domowe produkty jednorazowego użytku z tworzyw sztucznych - ostatecznie prowadząc do rozwoju zbiórki odpadów i recyklingu, aby spróbować nadążać za powstającym zanieczyszczeniem.

Reklama

Obecnie większość ludzi zna się na ograniczaniu recyklingu, w ramach którego samorządy lokalne lub firmy prywatne zbierają produkty z okolicy, które można poddać recyklingowi, zabierają do obiektów, sortują i ponownie wprowadzają do systemu. Ale pomimo podjęcia starań o recykling dziesięcioleci temu, tylko 9% wszystkich tworzyw sztucznych wyprodukowanych od lat 50. XX wieku zostało poddanych recyklingowi, a Stany Zjednoczone recyklingują i kompostują zaledwie 34,7%. To, co nie podlega recyklingowi, może skończyć się na wysypiskach, wysypiskach lub spalarniach, które wykorzystują ciepło do spalania odpadów i uwalniania dwutlenku węgla do środowiska. Chociaż uważa się, że spalarnie stosują model „odpadów do energii” poprzez wytwarzanie energii elektrycznej, organizacje ekologiczne twierdzą, że zwiększają popyt na odpady i stwarzają zagrożenie dla zdrowia ze względu na wysoką emisję zanieczyszczeń.

Również podaż tworzyw sztucznych gwałtownie wzrosła w ciągu ostatnich 60 lat. Globalna produkcja nowo wyprodukowanych pierwotnych tworzyw sztucznych wzrosła z 2 milionów ton w 1950 r. Do 381 milionów ton w 2015 r., A firmy takie jak ExxonMobil Chemical i Shell Chemical inwestują w nowe zakłady, które podobno zwiększą produkcję tworzyw sztucznych o 40% w ciągu następnych 10 lat. Te tworzywa sztuczne, których rozkład i uwolnienie gazów cieplarnianych może potrwać około 450 lat, jeśli są wystawione na działanie promieni słonecznych, są przedmiotem natychmiastowego zainteresowania obrońców środowiska.

Chociaż wina za zanieczyszczenia często spoczywa na konsumentach tworzyw sztucznych jednorazowego użytku, eksperci tacy jak Wilson i Martin Bourque, dyrektor wykonawczy Ecology Center w Berkeley w Kalifornii, podkreślają rolę, jaką korporacje odgrywają w degradacji środowiska. W setkach porządków i audytach marki prowadzonych przez ruch Break Free From Plastic Coca-Cola, PepsiCo i Nestle zostały uznane za najlepsze firmy zanieczyszczające plastik na świecie.

„Dużym problemem związanym z tym, co nazywamy skażeniem w recyklingu, jest to, że ludzie mają nadzieję lub myślą, że coś można poddać recyklingowi lub powiedzą mu producent lub właściciel marki, firma, od której kupują, że nadaje się do recyklingu”, mówi Bourque Teen Vogue, „gdy w rzeczywistości nie ma żadnego dobrego ani ekonomicznego sposobu recyklingu produktu lub sprzedawanego opakowania”.

Członek Arktyczny wschód słońca trzyma częściowo zniszczony plastikowy kosz na pranie, który został wyciągnięty z Great Pacific Garbage Patch w 2018 roku.

Tabor Wordelman

Za pomocą rozpoznawalnego symbolu recyklingu, mówi, wiele firm promuje pomysł, że ich produkty są w porządku do konsumpcji, ponieważ technicznie nadają się do recyklingu, nawet jeśli infrastruktura lub rynek do ich recyklingu mogą nie istnieć. Wielowarstwowe opakowanie, takie jak jednorazowe kubki do kawy lub opakowania z batonikami zdrowotnymi, jest szczególnie problematyczne, ponieważ jest to połączenie różnych materiałów, które należałoby oddzielić - skomplikowany i czasochłonny proces - aby produkty zostały poddane recyklingowi.

Reklama

„Odkąd byłem mały, zawsze mi mówiono, że recykling jest najlepszą rzeczą, jaką mogę zrobić, aby chronić środowisko. Ale w rzeczywistości jest to po prostu inny sposób, w jaki neoliberalizm obciąża jednostkę, a nie systemy, które są odpowiedzialne ”- mówi Mishka. „Krótko mówiąc, recykling to kolejny sposób na prowadzenie bardziej zrównoważonego stylu życia przy mniejszym wpływie na środowisko, ale recykling osób indywidualnych nie powstrzyma problemu”.

Ponieważ nie wszystkie lokalne zakłady mają możliwość recyklingu niektórych rodzajów materiałów, znaczna część amerykańskich odpadów jest wysyłana do innych krajów. Według raportu Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA), USA są największym krajowym eksporterem odpadów z tworzyw sztucznych na świecie. Do niedawna Chiny były głównym importerem, ale w styczniu 2018 r. Kraj wprowadził zakaz importu złomu z tworzyw sztucznych w celu zmniejszenia zanieczyszczenia. Rezultatem jest gromadzenie się odpadów w wielu krajach zachodnich, a także przekierowanie ich zanieczyszczenia do krajów Azji Południowo-Wschodniej, takich jak Indonezja, Tajlandia i Malezja. Oprócz wywoływania katastrof ekologicznych tworzywa sztuczne również stanowią kwestię polityczną.

„Część problemu polega na tym, że w niektórych przypadkach odpady, których nie można poddać recyklingowi, są faktycznie wysyłane do tych krajów pod postacią recyklingu. Ale kiedy tu przybywają, albo nie podlegają recyklingowi, albo infrastruktura nie istnieje, aby mógł zostać poddany recyklingowi - mówi Froilan Grate, dyrektor wykonawczy GAIA Philippines Teen Vogue. „W pewnym sensie dzieje się tak, że w tych społecznościach są one porzucane”.

Nieformalni zbieracze odpadów następnie próbują sortować zmieszane odpady pod kątem cennych lub nadających się do recyklingu materiałów, mówi, narażając się na toksyny i inne szkodliwe substancje po drodze. Wszystko, co nie może zostać poddane recyklingowi, pozostaje jako zanieczyszczenie, często zanieczyszczając zbiorniki wodne, na których społeczności wyspiarskie polegają w pożywieniu. Mimo że kraje azjatyckie są często oceniane jako najbardziej zanieczyszczające na świecie, mówi Grate, społeczności te starają się ograniczyć swoje odpady - są po prostu obciążone przychodzącymi tworzywami sztucznymi z USA i Europy. Według Wilsona wiele korporacji celowo „sprzedaje wygodę i przemysłowy styl życia” krajom Azji Południowo-Wschodniej, wiedząc, że brakuje im kontroli środowiska i urządzeń do przetwarzania odpadów, a następnie obwinia je za śmiecenie.

Wilson, Bourque i Grate zgadzają się, że jest po prostu zbyt dużo plastiku, aby można go było poddać recyklingowi. Mówią, że zamiast tego musimy skupić się na pierwszych dwóch R: głównie na zmniejszeniu, ale także na ponownym użyciu. Zmniejszenie na wynos, które wytwarza odpady jednorazowe, zakupy hurtowe z pojemnikami wielokrotnego użytku w supermarkecie i noszenie butelek z wodą wielokrotnego użytku, aby uniknąć plastikowych, to dobre kroki, które możemy podjąć.

Jednak Wilson mówi: „to okropne miejsce do zatrzymania się”.

Kluczem jest wezwanie do podjęcia wspólnych działań w celu pociągnięcia lokalnych zakładów recyklingu, rządu i dużych korporacji do odpowiedzialności za produkcję plastików jednorazowego użytku oraz za sposób, w jaki nasze odpady są przetwarzane w długim okresie. Dołączenie do ruchu Break Free From Plastic, wspieranie organizacji walczących z zanieczyszczeniem tworzywami sztucznymi i kontaktowanie się z władzami lokalnymi i federalnymi w sprawie przepisów dotyczących ochrony środowiska są ważnymi sposobami dalszego angażowania się w poszukiwanie rozwiązań. Tak właśnie zrobiła Mishka i jej rówieśnicy w swoim stanie, lobbując ustawodawców przez dwa lata, aż gubernator Gary Herbert podpisał rezolucję uznającą skutki zmian klimatu w Utah.

kostium khloe kardashian alfons

Następnie zorganizowali szczyt młodzieżowy i uruchomili własną organizację, Utah Youth Environmental Solutions (UYES), aby dalej dążyć do zdrowszej planety. „Moją największą radą byłoby dołączyć do lokalnych organizacji młodzieżowych zaangażowanych w organizowanie oddolnych działań. Organizacje takie jak UYES, Sunrise, Power Shift lub iMatter są organizacjami krajowymi, które mogą pracować nad lokalnymi problemami w Twojej społeczności - mówi. „Media społecznościowe to także ogromne narzędzie, za pomocą którego znajdowałem możliwości nawiązywania kontaktów i angażowania się w młodzież wykonującą podobną pracę”.

Aby uzyskać więcej informacji na temat globalnego kryzysu tworzyw sztucznych, przeczytaj resztę serii Plastic Planet.